郭英剑:“哲学”何以成了热门专业?

分类: 哲学 作者: 时间:2019年12月01日

「郭英剑:“哲学”何以成了热门专业?」是一篇关于“哲学,社会经济”的深度文章,最早发布在学术中华(专栏),由郭英剑(作者)创作而成。本文属于“天益学术,哲学,哲学总论”的范畴。仔细阅读本文,能够增加您社会、经济、政策等方面的知识。

    

  无论中外,在当今经济占主导地位的全球化时代里,恐怕没有人会觉得哲学是一门实用的学科。但在美国的一些大学里,哲学却逐渐成了热门专业。

  无论是过去还是现在,“哲学”这门学科在人们的眼里,也就是一门沉思的学科,思考人、人生、世界、大自然等,令人能够想到的景象或是场景也无非是著名雕塑“思想者”所做的沉思状。在当今时代,若用“实用”为标准来衡量学科的话,“哲学”可谓毫无用处。正如一些学生所说的那样:“人们坐在大树底下,谈论着一些无聊的话题——所以说无聊是因为:谁关心这些问题呢?”

  然而,据《纽约时报》报道,近年来在美国,这样的情景有了很大的转变:“哲学”成了许多大学生选择的热门专业。

  美国新泽西州的州立大学罗特格斯大学(Rutgers University)的哲学系在高校的专业排名中居于领先地位。仅2008年,该校就有100名哲学专业的本科生毕业。而在2002年的时候,该校哲学专业的学生只有50个。在全校所有专业入学人数都降低4%的情形下,哲学专业的入学人数却是大幅上扬。而这,并非个别现象。在纽约市立大学(City University of New York),在过去的六年当中,其入学总人数增加了18%,而其哲学专业本科生现有322人,与2002年相比,提高了51%。

  而就全国范围来看,相比10年前而言,有更多的大学开设了哲学专业。据美国的大学理事会(College Board)统计,10年前,有765所大学有哲学专业,现在则提高到了817所大学。而在一些哲学专业为其品牌专业的大学里,如:得克萨斯A & M大学(Texas A & M University)、圣母大学(University of Notre Dame)、匹茨堡大学(University of Pittsburgh)、马萨诸塞州大学(University of Massachusetts)等,其哲学专业的学生都比1990年代至少增加了两倍。

  有趣的是,很多学生中途从其它专业转到哲学专业来,也有很多学生,比如心理学专业与经济学专业的学生,愿意把哲学作为其双学位的选择专业之一。

  “哲学热”原因何在?

  如果我们问“哲学何为?”,倒不如问,在大学里,“哲学专业何为?”在美国,哲学专业过去被人耻笑为是一门奢侈的专业。但现在,在一些大学里,它却受到新时代大学生的青睐。其原因何在呢?

  学生们认为,从哲学这样一门古老的专业中,人们可以获取对当今世界的认识,使他们了解世界,理解社会,谈论人生所面临的种种问题,从伊拉克战争到政治丑闻,可谓无所不谈、无所不包。

  从总体上看,学生所以选择哲学,理由大致上有二:

  第一,哲学课教人批判性地思维(critical thinking)。纽约市立大学的校长(chancellor)马修·戈德斯坦因(Matthew Goldstein)在大学本科时读的是数学与统计学。但他对《纽约时报》记者说,“如果我重新读本科的话,我会选哲学专业。因为哲学是一切学科的核心。如果你学习人文学科或是政治科学的话,那么,哲学无疑就是这些学科生成的母舰。”

  第二,在哲学课堂上所学的内容,需要用很实用的技巧来表达或是表现,比如写作、辩论等,而写作与辩论的能力,无疑对一个人未来的事业发展有所帮助。美国哲学研究会(American Philosophical Association)是美国哲学领域内的一个学术机构,有会员11000多人。其常务会长大卫·E. 施拉德(David E. Schrader)说,在当今这样一个人们时常变化工作的时代,学习哲学无疑是有实用价值的。“哲学是一门帮助人们成为快速学习者的学科,它使人们在写作、分析问题和批判性思维等方面获得了强有力的训练。”

  学了哲学专业后,未来可以干什么?这或许是很多人想了解的。罗特格斯大学哲学系主任巴瑞·洛威尔(Barry Loewer)说,很多学生后来去攻读博士,或者成了律师、作家、投资银行家,甚至有些人还成了商人。这一未来的就业去向,不能不说是吸引学生的一个重要原因。

  哲学课该怎么上?

  当然,当今的哲学课与从前的讲述方法与思路都是不一样的。罗特格斯大学哲学系主任巴瑞·洛威尔说,该专业1980年代后期开始建立,当时主要研究领域为认知科学等,但现在,哲学已经越来越成为一门跨学科的专业了。而且,由于授课方式的改变,哲学专业也吸引了那些对思考经典文本没有什么兴趣的学生们。

  在很多大学校园内,人们在攻读经典的哲学著作的同时,更强调对当代问题的讨论,诸如战争、技术这样的一些话题。仍以罗特格斯大学为例,除了上课而外,他们还有周三晚上哲学俱乐部。这是一种很好的教学辅助活动。就在上周,其哲学系的11位同学专门就电影《黑客帝国》(The Matrix)所蕴含的形而上学问题,讨论了一个多小时。另外,学生们也会就“物种灭绝是否就一定是坏事呢?”等问题进行讨论。

  很多同学认为,由于哲学强调的都是大问题,其本身也为问题提供了不同的观点,所以,学习哲学对于人们看待很多社会本身所具有的大问题,诸如全球化、技术主导等,都会有很好的训练。这样一来,许多同学都认为,哲学课强化了学生的逻辑思维能力,锻炼了学生的口头表达能力。而这对许多专业,特别是法学院的学生来说,显得尤其重要。

  而且,很多同学都发现,现在的哲学专业授课很有趣,特别是能够使自己得以增长智慧。因此,他们越来越喜欢这门学科。

  这看似仍然采用了“实用”的标准来衡量一个学科,但却不然。它是从让一个人学会批评性地思维,然后应用到自己的未来职业和人生当中。

  这看似仍然采用了实用的标准来衡量一个学科,但实际上却有所不同。它是让一个人在面对世界、面对人生、面对社会时,学会批评性地思维,着力去提高个人的智慧,然后把这种人生的智慧应用到自己的未来职业和人生当中去。这样的一种思路,应该对当今我国高等教育中经常用“有用与否”的标准去衡量人文学科的价值具有启发意义。

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